Op 19 februari j.l. kwamen premier Rutte en de Duitse bondskanselier Angela Merkel voor gesprekken bij elkaar in Berlijn. Merkel had van tevoren al ‘intensieve gesprekken’ aangekondigd. Centraal stonden Europese thema’s zoals de meerjarige EU-begroting, de Brexit en de toekomst van de Eurozone. De ontmoeting van de twee regeringsleiders komt precies enkele dagen voor de informele bijeenkomst van de Raad van Europa, aanstaande vrijdag.

Omstreden is momenteel de financiering na het vertrek van Groot-Brittannië uit de EU. Enkele lidstaten, waaronder ook Nederland, willen na de Brexit niet meer geld uitgeven. De Nederlandse regering wil een uitbreiding van Europese begroting voorkomen.

Nederland heeft in een van tevoren verspreid paper over de meerjarige begroting een door de EU geëiste verhoging van de bijdragen voor lidstaten afgewezen. Als de EU door de Brexit kleiner wordt, moet ook het budget daarop aangepast worden, is het Nederlandse standpunt in het paper, dat bij persbureau AFP bekend was. De regering in Den Haag wil daarbij vooral miljarden besparen op het landbouwbeleid.

Bondskanselier Merkel ontmoet deze week ook nog andere Europese regeringsleiders, alvorens de staats- en regeringshoofden van de EU-27-landen komende vrijdag in Brussel voor een informele vergadering bij elkaar komen. Daar zullen zij spreken over de meerjarige begroting vanaf 2020. Bovendien gaat het om de samenstelling van het Europese parlement na de verkiezingen in 2019 en om de vraag of er weer grensoverschrijdende lijsttrekkers moeten komen.