Je hoort het overal om je heen: als je zaken wil doen in Duitsland, moet je Duits spreken. Hoe nauw komt dat eigenlijk? We spraken erover met Sascha Heigl. Hij is sinds vorig jaar werkzaam als accountmanager voor taleninstituut Regina Coeli in Duitsland.

Kom je met Engels ook niet een heel eind als je zaken wilt doen in Duitsland?

“Ik raad iedereen aan om Duits te spreken tijdens zakelijke contacten in Duitsland. Je moet begrijpen dat het niveau van Engels spreken in Nederland hoger is dan in Duitsland. Wil je een relatie opbouwen, dan moet je absoluut Duits spreken. Anders sta je al snel met 1-0 achter. Bovendien moet je weten hoe in Duitsland zaken worden gedaan. Hoe leg je het best contact? Hoe kun je vertrouwen winnen en op welk moment kun je een deal sluiten? Voor dat soort zaken moet je gevoel ontwikkelen en dat leer je als je Duits leert van native speakers die weten wat jouw doel is.”

Geef eens een goede tip aan Nederlanders die contact willen leggen met Duitse bedrijven.

“De beste tip die ik kan geven aan Nederlanders is om zich goed voor te bereiden. Denk niet ‘Dat komt wel goed’. Duitse klanten willen graag feiten horen en weten wat ze kunnen verwachten als ze met jou in zee gaan. Zorg ook dat je weet met wie je spreekt en wat zijn of haar functie is, zodat je hem of haar respectvol kunt aanspreken. En nogmaals, doe dat in het Duits. Dat helpt enorm.”

Regina Coeli heeft zelf ook ambities om groter te worden in Duitsland. Is jullie benadering van de Duitse markt anders dan die in Nederland?

“Onze benadering is uiteraard anders. De Nonnen van Vught zijn in Nederland een begrip, terwijl we in Duitsland een lage naamsbekendheid hebben. Toch hebben we al jaren cursisten uit Duitsland, die ons kennen via mond-tot-mondreclame.

Wat ons helpt is dat er in Duitsland geen instituut is dat vergelijkbaar is met Regina Coeli. De kwaliteit van de lessen, het individuele karakter van de trainingen en het hoge verzorgingsniveau zijn uniek. In Duitsland is er behoefte aan het leren van vreemde talen. Niet alleen voor de internationale handel, maar ook voor het aansturen van medewerkers die steeds vaker geen Duits spreken. Dat ik Regina Coeli als accountmanager bekender mag maken in het Duitse bedrijfsleven, vind ik erg leuk om te doen!”

Je leerde zelf Nederlands bij Regina Coeli. Hoe was dat?

“Het was indrukwekkend. Het was mijn doel om na de training 98% van de gesprekken met mijn collega’s in het Nederlands te gaan voeren. Dat is een krachtige motivatie om te starten met de training. Vanaf de eerste minuut begin je met leren omdat de training volledig individueel is. Alle taaltrainers hebben een andere focus, maar iedere trainer weet wat de ander doet. Dat is echt sterk! En ik moet zeggen dat ik mijn doel bereikt heb. Mijn Nederlands is nog niet altijd geheel vlekkeloos, maar ik ben zeer tevreden.”

Je geeft tijdens de Duitslanddag samen met een Nederlandse collega een workshop over de Duitse taal. Kun je alvast iets verklappen?

“Onze workshop houden we luchtig. We testen je Duitse taalvaardigheid en verwerken er ook wat culturele aspecten in. Iedereen kan meedoen en we gaan ervoor zorgen dat je met een lach op je gezicht de beursvloer weer op kan.”